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约翰·伍德:捐建12000个图书馆的慈善家
11/11/21 新闻来源:图书馆报 阅读次数:2158 新闻作者:李忠东/编译

      世界钢铁大王安德鲁·卡内基被誉为美国“慈善之父”,他慈善事业的传奇事迹之一是在1919年去世前共捐建了近三千座图书馆。不过,这个纪录已经被一位名叫约翰·伍德的21世纪美国慈善家远远超过了。
     不久前,伍德来到他的团队在湄公河三角洲一个越南村庄建立的图书馆,分发他的第1000万本图书。当地的数百名儿童欢呼雀跃,把他带来的书籍当作宝贝一样紧紧抱在怀里,情景十分感人。伍德把做慈善的重点放在捐建图书馆上,迄今在世界各地共建有12000个图书馆。
      伍德捐建的图书馆是卡内基的5倍,虽然大多是单间的“读书屋”,看上去完全不像卡内基图书馆那么恢宏盛大。近年来,捐建“读书屋”是美国发展最快的慈善事业之一,平均一天出现6个。相比之下,麦当劳每1.08天才能新开一个分店。
      伍德捐建图书馆的举动始于1998年,当时他任微软营销总监。一次,伍德因公到尼泊尔出差,偶然来到一所偏远的学校,他惊讶地发现450名学生所读的书少得可怜。望着孩子们一双双求知若渴的眼睛,伍德深受感动,愉快地答应提供帮助,最终雇佣马帮把许多图书送到学校。领到书的孩子们欣喜若狂,伍德感受到前所未有的幸福和满足,决定从微软辞职,专做慈善。他毅然和女友分手,面对男友的不可理喻,她几乎认为他已经疯了。从2000年起,伍德开始全身心地投入“读书屋”项目。
      伍德和他的团队面临一次又一次的挑战,不仅要创办图书馆,而且必须把孩子想读的书籍添置齐全。“在一些地区,孩子们难以找到用他们本地语言出版的可读图书,因此我们不得不成为图书出版者。”伍德解释说,“我们正试图联系柬埔寨的语言专家苏斯博士,以解决柬埔寨本族语的翻译问题。”到目前为止,“读书屋”项目用包括高棉文、尼泊尔文、祖鲁文、老挝文、班图文、塔鲁文和聪加文等在内的多种语言出版了591种图书。
      “读书屋”项目还资助了13500个贫困女童,否则她们有可能辍学。读10年级的达英家在湄公河三角洲的一个偏远角落,那里只有乘船才能到达。她的家被洪水冲走,只好住在堤防上简陋的帐篷里。
      上7年级时,达英为了减轻家庭负担而被迫辍学。她回忆道:“当时,我认为读书对女孩是没有必要的。”伍德的“读书屋”团队获悉后派出人员,长途跋涉来到达英家,说服她的家人并送她回学校。他们为达英支付学费,购买了校服。为了免除来回两个小时乘船或骑自行车上学的劳顿之苦,还安排她在学校的宿舍里寄宿。学习刻苦勤奋的达英成了班上的“尖子”,她腼腆地表示:“我想上大学,将来要登上月球。”
      在伍德“读书屋”资助女童的项目中,一个女孩一年的上学费用是250美元。据说,美国娱乐界名媛、服装设计师金·卡戴珊的婚礼一掷千金,耗资1000万美元。这笔巨款如果用于资助女童,可以让4万名孩子获得上学的机会。
      47岁的慈善家伍德精力充沛,满腔热情。他谈吐亲切,富有感召力。“为了影响世界和改变其他国家,美国政府制定的许多政策和采取的做法都是失败的。相比之下,办教育成本更低。说实话,还有什么比用5000美元创办一个图书馆更价廉物美呢?我们今天花在学校上的钱越多,明天花在导弹上的钱将越少。”他含着泪听完女童描述“读书屋”项目如何改变了她们的命运之后若有所思地说,“如果你可以永远改变一个女孩的命运,而且成本如此之低,那么为什么仍然还有这么多的女孩失学呢?”
    “读书屋”项目之所以喜获成功,部分原因与伍德市场营销的职业背景有关。他告诉支持者,他们的捐赠不是做慈善,而是进行一种“投资”。他用在微软工作期间学到的积极、务实、高效的工作方法来管理“读书屋”项目,把文盲当作“网景”发起猛攻(“网景”曾经与“微软”展开“第一次浏览器大战”)。他曾写了《离开“微软”去改变世界》这样一本很棒的书,引起强烈反响。据统计,“读书屋”项目现在已在全世界53个城市建有负责筹募基金活动的机构。
      在谈到“读书屋”项目在湄公河的开展情况时,伍德不无忧虑地说:“我感到沮丧,现在这里还有793万文盲人口,而扫盲的成本又不是那么高。当然,如果我们建起‘读书屋’,也不能确保每一个孩子一定能用上它。但是倘若我们不建‘读书屋’,肯定会使贫穷延续下去。”
      “在将来的20年,我想建起10万个图书馆,让受益的儿童达到50万。”对未来踌躇满志的伍德表示,“我们50年的奋斗目标是设法扭转人们这样的概念:告诉孩子‘你在错误的时间出生在错误的地方,所以你无法受教育’这种想法荒谬绝伦,必须扫进人类历史的垃圾堆。”

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